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Grupo México: recordar para corregir

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Vida y milagros
En el mundo hay una resistencia cada vez mayor hacia la instalación de minas de oro, plata y otros metales. ¿Por qué, si son tan necesarias? Porque en repetidas ocasiones el manejo de las minas roza la negligencia criminal. Arrancar los metales de la tierra requiere de procesos químicos que arrojan lixiviados tóxicos y peligrosos para la salud de toda la cadena de la vida. Aunque en México existen normas técnicas y herramientas jurídicas para controlar la explotación minera, las instituciones con que cuenta el estado mexicano para hacerlas cumplir son débiles por falta de presupuesto y de atribuciones que las vuelvan más efectivas. Hoy más que nunca están debilitadas por los recortes. El poder coercitivo del Estado para hacer cumplir la ley está disminuido a niveles preocupantes. Un buen abogado público sin viáticos, sin medios, termina enfrentando a gigantes corporativos que le dan la vuelta a la ley. El sector medio ambiental del país no tiene un presupuesto fuerte que lo respalde, ni en el gobierno federal, ni en los gobiernos estatales y municipales. Hoy, la PROFEPA no tiene delegados en el país, solo encargados de despacho. Los custodios de la gallina de los huevos de oro no tienen ni para ponerle paja.
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El derrame en la planta de Grupo México al Mar de Cortés: "Según Hoja de datos de seguridad de sustancias químicas de la UNAM, los efectos por exposición aguda en humanos son: Irritación de la garganta, nariz y ojos, los labios, uñas y piel se tornan azulados. Puede provocar tos, mareo, fiebre, problemas del habla, vómito, náusea, aumento precipitado o disminución de presión arterial, edema pulmonar, pérdida de la visión, dificultad para respirar, debilidad corporal y dolor en el pecho, riesgo de ceguera, trastornos respiratorios. Requiere la revisión por un médico especialista en toxicología." Citado por Susan Irais en Tangible, Ciencia y Tecnología.
Este 9 de julio, GRUPO MINERO MÉXICO tuvo una falla más, el derrame de tres mil litros de ácido sulfúrico en el Mar de Cortés, que hasta el momento ha sido sancionada con la clausura del tanque del que vino la fuga y la advertencia de que revisarán sus concesiones. Pero ante han sido acusado en numerosas ocasiones por irregularidades de diversa índole. La más recordada es la del 19 de febrero de 2006 cuando murieron 65 trabajadores por falta de medidas de seguridad en una de sus minas, Pasta de Conchos, en donde la acumulación de gas metano hizo explotar el túnel que sepultó a los mineros. Desde el año 2000 la mina tenía reportes de fallas en la seguridad. Muchas de las fallas que ha cometido GRUPO MEXICO se logran ocultar, y las que salen a la luz, o es por su gravedad, o solo por casualidad.
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En el articulo de ayer de Emiliano Monge del periódico El País, él se pregunta cuántos de los ecocidios y daños provocados por Grupo México han quedado ocultos. El derrame de la semana pasada se hizo público porque lo filmó con su celular un trabajador y lo subió a las redes. Cito a Monge:
"Si por ellos fuera, la empresa de Germán Larrea nunca haría públicos sus envenenamientos, aún a pesar de estar obligada por ley, por cuestiones éticas y morales básicas y por elemental humanidad. Su actuar tras el último derrame lo confirma: el trabajador que filmó el desastre fue despedido horas después de publicar el video."
"Ninguna empresa minera, de transportación, o de desarrollo de infraestructura en el planeta tiene una tasa de ecocidios tan alta como la de Larrea, eso sin contar los accidentes silenciados, ya sea a consecuencia de la corrupción , la incapacidad de las autoridades, o de los cientos de miles de kilómetros donde el estado está ausente."
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Crimen ambiental de Grupo México con la mina Buena Vista del Cobre, en Sonora. Collage tomado del blog de Kamel Athie.
En el caso del GRUPO MINERO MÉXICO son muchos los errores por negligencia. El caso más reciente fue el de la brutal contaminación que arrojó la Mina Buena Vista del Cobre sobre dos ríos de Sonora en 2014, 40 mil metros cúbicos, 40 millones de litros, de cobre acidulado se derramaron sobre el arroyo Tinajas al reventar la presa de jale que los contenía, para luego correr sobre los ríos Sonora y Bacanuchi. Es el peor desastre de este tipo en México. Afectó a 22 mil personas, muchos kilómetros de cauces y se tuvieron que clausurar 322 pozos de agua potable en un estado donde el agua no abunda. La empresa no reportó el accidente como lo ordenan los protocolos. Fue hasta seis días después, en que la muerte del ganado y fauna silvestres, y las enfermedades estomacales y de la piel que los médicos de la zona registraron como epídemia, que se destapó lo que había sucedido. De tres lagunas de seguridad para retener lixiviados tóxicos en caso de derrame, solo tenían una. Según la CONAGUA de entonces, en el lecho de los ríos se detectaron substancias tóxicas como cianuro, cadmio, cromo, aluminio y fierro por encima de las normas ecológicas y de salud humana.
Hasta hoy es difícil saber con exactitud si la empresa cumplió con la enorme carga de medidas de remediación que le impuso la PROFEPA , pero sé que el camino para hacerlos cumplir no ha sido ni rápido ni fácil. Hasta 2019 no se han terminado los trabajos comprometidos para descontaminar la zona.
En 1999, GRUPO MEXICO compró la minera de cobre estadounidense ASARCO. De 2000 a 2019 la minera ha tenido más de 120 infracciones en cuestiones de salud, seguridad y descargas contaminantes a cuerpos de agua.
La pregunta obligada siempre será si la empresa de Larrea opera en el límite de la rentabilidad y eficacia, o si su avaricia es tan grande que sacrifican los costos ambientales y de salud y seguridad humana con tal de tener altísimas utilidades.
Encontré los siguientes datos :
¿QUIEN ES GERMÁN LARREA?: Tiene 78 años. Es dueño de Grupo Minero México, la minera más grande de México y la tercera productora de cobre del mundo, con minas en muchos países y con subsidiarias como Ferromex, Ferrosur, Intermodal México, y Texas Pacifico. Es de los hombres más rico de México, con 14,700 millones de dólares. Según Forbes ocupa el lugar 67 en la lista de multimillonarios del mundo y el segundo en México en 2016. Su auge empezó en la época de Salinas de Gortari, cuando compró muchas empresas que entonces eran del estado. No había fotos de él en las redes hasta que la Presidencia de la República publicó una foto después del 9 de septiembre de 2014. Alto, rubicundo, con su buena papada. Le gusta el anonimato extremo, las cenas discretas, los vinos muy caros y pasar largas temporadas en la Toscana. De trato amable pero con personeros férreos en todos los frentes y un equipo jurídico mundial feroz.
¿CUÁNTO GANA ANUALMENTE GRUPO MINERO MÉXICO?: En 2013 reportaron una utilidad de 1,716 millones de dólares.
¿CUÁNTO PRODUCE UNA MINA COMO BUENAVISTA DEL COBRE?: esta mina tiene el 39% de las reservas nacionales de cobre mexicano y produce el 49% del cobre nacional. Según los representantes de Larrea es una mina de "clase mundial".
¿CUÁNTO DEJA ESTA MINA?: Deja 4.5 millones de pesos diarios de utilidad, unos 135 millones de dólares anuales.
¿CUÁLES SON LAS CONSECUENCIAS PARA LARREA Y SU GRUPO CUANDO SUCEDEN ACCIDENTES? Hasta hoy, multas y sanciones mínimas dadas las utilidades que reportan. Grupo México pagó una multa de 1.5 millones de dólares y formó un fideicomiso de 125 millones de dólares para ir remediando el derrame de la zona a largo plazo en el caso de la Minera Buenavista del Cobre. El 0.1% de las utilidades del corporativo.
A nivel mundial se manejan los criterios de que las mineras deben invertir entre el 20 y el 30% de sus utilidades en la preservación y restauración del impacto ambiental que generan.
En el último accidente, el del Mar de Cortés, 5 días después de que la empresa hiciera pública su responsabilidad por el derrame, sus acciones bajaron 4.41%, un equivalente a 16,900 millones de pesos mexicanos. Eso sí que debió doler. Pero los mercados tienen mala memoria y al rato los perdonan.
Creo que este caso ilustra perfectamente porqué en el mundo se rechaza cada vez más a la industria minera, y porqué en particular en México se les teme.
¿Es posible explotar la minería de manera segura y sustentable ? ¿Se puede mitigar su impacto ambiental? Técnicamente sí, pero se requiere de un gran rigor para aplicar la ley y de una capacidad de vigilancia de la que hoy carece el estado mexicano. Con unos criterios de austeridad que conducirán a la parálisis, se sigue debilitando a las ya de por sí minadas instituciones ambientales de los tres niveles de gobierno hasta dejarlas en los huesos. Con esa debilidad y un territorio enorme por vigilar, no sé quién será capaz de meter al orden a estos grandes gigantes corporativos, de enorme poder corruptor y regidos por una avaricia implacable propia de los mercados.


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Sobre el autor

Verónica Mastretta

Verónica Mastretta. Ambientalista, escritora. Encabeza desde 1986 la asociación civil Puebla Verde y promueve con la OSC Dale la Cara al Atoyac la regeneración de la Cuenca Alta del Río Atoyac en Puebla y Tlaxcala.